Why Not Hand Over a "Shelter" to Hermit Crabs? -Border- (Installation with living hermit crabs)
2009-(ongoing) Installation with living hermit crabs: hermit crabs, resin, seawater, aquarium tank sets (dimensions variable) HD video (9min.41sec. / NTSC 16:9) Photos (various sizes)
Installation view from "KENPOKU ART 2016"
Photo: Keizo Kioku
Photo: Shizune Shiigi
Photo: Shizune Shiigi

Hermit crabs move from one shell to another in order to accommodate their growth. Sometimes, they are even forced by stronger hermit crabs to swap shells. Inspired by participating in an exhibition at the French Embassy in Japan in 2009, I started a project in which I had hermit crabs move into shells of my own making. Based on CT scans of real hermit crabs' shells, I create artificial 3D-printed shells with the cityscapes of various metropolises around the world, such as Manhattan in New York. Through the transformation of hermit crabs, which change dramatically in appearance when moving from one shell into another, I question where our own identity lies.

やどかりはその成長にともない、より大きな貝殻へと引っ越しを行います。そして時には、力の強い別のやどかりによって殻の交換を強いられることもあります。AKI INOMATAは、2009年の在日仏大使館での展覧会をきっかけに、自ら制作した殻へと、やどかりに引越ししてもらうプロジェクトを始めました。やどかりが背負っていた貝殻をCTスキャンし、そのデータを元に3Dプリンタで出力した人工の殻の上部には、ニューヨークのマンハッタンなど、世界各地の都市を模した形が彫刻されています。殻から殻へと引っ越すことで、その見た目を大きく変えてしまうやどかりを通して、作家は「私たち自身のアイデンティティが何処にあるのか?」を問いかけています。 (KENPOKU ART 2016 展覧会キャプションより)

Installation view from "Asian Art Award 2018"
Photo: Ken Kato